Albert Hofmann

Bicycle Day

อัลเบิร์ต ฮอฟมันน์ (Albert Hofmann)

ผู้สังเคราะห์ LSD

ฮอฟมันน์ เกิดวันที่ 11 มกราคม 1906  ในบาเดน, สวิสเซอร์แลนด์ พ่อของเขาชื่ออดอล์ฟ (Adolf Hofmann) เป็นช่างอยู่ในโรงงานท้องถิ่น และแม่ชื่ออลิซาเบธ (Elisabeth Schenectady) 

ฮอฟมันน์เป็นพี่ชายคนโตในพี่น้องทั้งหมดสี่คน ครอบครัวของพวกเขามีฐานะยากจน อาศัยอยู่ภายในอพาร์ทเม้นท์เช่า แต่ว่าที่พักของเขาอยุ่ไม่ใกล้จากซากปราสาท The Stein ของตระกูลฮับสเบิร์ก (Hapsburg) ซึ่งเป็นสถานที่วิ่งเล่นของเขาในวัยเด็ก 

พ่อของฮอฟมันน์เป็นแคโธริก ส่วนแม่เป็นโปเตสแตนต์ แต่ว่าฮอฟมันน์ไม่เชื่อพระเจ้าในแบบที่คัมภีร์บอก แต่เขาเชื่อว่ามีพระเจ้าเพราะว่าเขาคิดว่าโลกต้องมีคนสร้างขึ้นมา

เมื่อโตขึ้นมาฮอฟมันนต์ต้องมาทำงานเพื่อช่วยเหลือฐานะทางบ้านและส่งเสียตัวเองเรียน เพราะพ่อของเขาป่วย  แต่ว่าต่อมาเขาได้รับการช่วยเหลือจากพ่อบุญธรรมในการส่งให้เรียนหนังสือ

1926 เข้าเรียนทางด้านเคมี ที่มหาวิทยาลัยซูริค (University of Zurich) 

1929 จบปริญญาเอก ตอนอายุเพียง 23 ปี หลังจากนั้นได้เข้าทำงานในห้องทดลองซานโดซ (Sandoz Laboratories) ซึ่งเป็นแผนกวิจัยของบริษัทโนวาติส (Novartis)

ระหว่างนี้เขาได้ทำการศึกษาคุณสมบัติทางยาของ เห็ดราเออก๊อต (ergot fungus)  และพืชหัว อย่าง สควิว (squill) 

1938 16 พฤศจิกายน, สังเคราะห์ LSD (lysergic acid derivatives) ได้เป็นครั้งแรก แต่ว่าขณะนั้นเขายังไม่รู้ถึงฤทธิ์ของ LSD 

1943 16 เมษายน, LSD ซึ่งถูกละเลยไปนานหลายปี  จนกระทั้งวันนี้ ฮอฟมันน์ได้รับสาร LSD เข้าสู่ร่างกายตัวเอง หลังจาก LSD ติดที่นิ้วของเขาโดยไม่รู้ตัว และเขาอาจจะได้รับ LSD จากการหยิบจับอาหารด้วยนิ้วมือที่เปื้อนนั้น หลังจากรับเอา LSD เข้าไปแล้ว ฮอฟมันน์ก็มีอาการหลอนเพราะฤทธิ์ยา รู้สึกมีความสุข และเห็นภาพต่างๆ นาๆ เกิดขึ้น

19 เมษายน, วันนี้ถูกเรียกว่าเป็น “Bicycle Day” ในภายหลัง  เพราะว่าฮอฟมันน์ตั้งใจกิน LSD เข้าไป หลังจากนั้นเขาปั่นจักรยานกลับบ้านโดยที่ยายังออกฤทธิ์อยู่ 

1958 สังเคราะห์ 4-AcO-DET สารซึ่งมีฤทธิ์หลอนประสาท

หลังจากนั้นฮอฟมันท์ก็ยิ่งให้ความสนใจเกี่ยวกับสารที่ออกฤทธิ์ต่อสมองมากขึ้น ทำให้เขาสนใจศึกษาเห็ดชนิดต่างๆ ซึ่งลือถึงฤทธิ์ของพวกมันจากคำบอกเล่าของชนพื้นเมืองในอเมริกาใต้ หนึ่งในนั้นคือ Psilocybe mexicana mushroom ซึ่งชาวพื้นเมืองมาซาเทค (Mazatec) ใช้ในการประกอบพิธีกรรม จนกระทั้งฮอฟมันท์ สามารถแยก psilocybin  ออกมาจากเห็ดได้ ซึ่ง psilocybin นี้มีฤทธิ์คล้าย LSD

1962 ฮอฟมันน์ เดินทางไปยังเม็กซิโกตอนใต้ เพื่อตามหาต้น “Ska Maria Pastora (Salvia divinorum)” ซึ่งมีฤทธิ์ตล้ายฝิ่น และทำให้ประสาทหลอน  ชาวพื้นเมืองใช้เป็นยาสูบหรือชงเป็นชา ซึ่งฮอฟมันน์ได้พบกับพืชชนิดนี้และนำกลับมาศึกษา แต่เขาไม่สามารถระบุสารออกฤทธิ์ของมันออกมาได้

1969 ได้รับปริญญาเอกดุษฏีบัณทิต จากสถาบันเทคโนโลยีสวิสฯ (Swiss Federal Institute of Technology) 

1971 เกษียณจากงานที่ซานโดช และหลังจากนั้นได้ตำแหน่งเป็นหนึ่งในคณะกรรมการพิจารณารางวัลโนเบล

2007 อนิต้า (Anita) ภรรยาของเขาเสียชีวิต

2008 29 เมษายน, เสียชีวิตจากอาการหัวใจวาย ขณะมีอายุ 102 ปี

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *